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Una madre y sus hijos cruzan un río para escapar del bombardeo estadounidense, 1965

El 7 de septiembre de 1965, una madre vietnamita y sus hijos cruzaron un río y huyeron de un bombardeo contra Qui Nhon en un avión de los Estados Unidos.

El 7 de septiembre de 1965, una madre vietnamita y sus hijos cruzaron un río y huyeron de un bombardeo contra Qui Nhon en un avión de los Estados Unidos.

La foto muestra a una madre vietnamita del sur huyendo por un río. Ella y sus cuatro hijos se vieron obligados a abandonar su aldea, Qui Nhon, cerca de Quinbonso. La Fuerza Aérea de los EE. UU. Había pedido a todos los habitantes que evacuaran el pueblo porque el Vietcong lo había estado utilizando como un campamento base para disparar a los infantes de marina de los EE. UU.

Esta foto fue 1966 World Press Photo of the Year. Después de que ganó el premio, el fotógrafo Kyoichi Sawada buscó y localizó a las dos familias en la foto y les dio todo el dinero del premio, y cada uno una copia de la fotografía. Cuatro años más tarde, en Camboya, 1970, el fotógrafo Kyoichi Sawada murió en el campo, haciendo lo que más amaba.

La base estadounidense estaba bajo un ataque constante de francotiradores del Viet Cong, escondidos en las aldeas circundantes. Ahora los estadounidenses estaban devolviendo el golpe, al mismo tiempo destruyendo la aldea. El ataque fue parte de una elaborada operación de limpieza, cuyo propósito era expulsar a los miembros del Vietcong de la zona costera en Vietnam del Sur. El asalto fue nombrado Operación Piraña por los peligrosos peces sudamericanos. Empleó a más de 5.000 tropas. En cada pueblo que se creía que albergaba guerrilleros Vietcong. Se aconsejó a las mujeres y los niños que se fueran antes de que comenzara el ataque. Los combatientes comunistas a menudo usaban mujeres y niños como pantalla para sus operaciones.

La Operación Piraña concluyó el 10 de septiembre, 178 VC habían sido asesinados y 360 enemigos y presuntos enemigos habían sido capturados. Las pérdidas aliadas fueron dos infantes de marina y cinco survietnamitas muertos. La operación no logró eliminar el 1er Regimiento de Viet Cong (el objetivo principal), los aldeanos dijeron a los marines que las unidades de Vietcong habían estado en el área pero se habían ido, unas 24 horas antes de que comenzara la Operación Piranha. Informes de inteligencia indicaron más tarde que el 1er Regimiento VC comenzó a abandonar la península el 4 de septiembre, coincidiendo con el aumento del movimiento de los barcos anfibios en el Área Base de Chu Lai.

(Crédito de la foto: Kyōichi Sawada).