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Una niña que creció en un campo de concentración hace un dibujo mientras vivía en una residencia para niños perturbados, 1948.

Tereszka, un niño en una residencia para niños perturbados. Ella dibujó una imagen de

Tereszka, un niño en una residencia para niños perturbados. Ella hizo un dibujo de “casa” en la pizarra. Polonia, 1948.

A una niña que creció en un campo de concentración se le pidió que dibujara “casa” y lo que dibujó fue garabatos. Muestra cómo los horrores del campo de concentración distorsionaron su mente. Es un misterio lo que las líneas realmente significan para ella, probablemente el caos o el alambre de púas.

Esta fotografía fue tomada por David Seymour en un hogar para niños con trastornos emocionales ubicado en Varsovia, 1948. Hay algunas versiones de esta imagen, pero la mayoría de los subtítulos (incluyendo uno en la Exhibición de Guerra / Fotografía actualmente en exhibición en el Museo de Brooklyn) ) mencionan que el sujeto creció dentro de un campo de concentración. Hay poca información sobre la identidad de la niña, su nombre era Tereszka, una versión diminuta de Teresa. Sus ojos son penetrantes, como una ventana a su alma. No los ojos de un joven inocente. Probablemente ella haya experimentado horrores a esa edad, la mayoría afortunadamente nunca tendrán que hacerlo. Al igual que los soldados que han visto combates pesados, tiene la aterradora mirada de mil yardas.

La mayoría de los niños que sobrevivieron al Holocausto emergieron de escondites: áticos y bodegas, cuevas y bosques, conventos y monasterios, y hogares que iban desde chozas hasta castillos. Cuando la guerra en Europa terminó en mayo de 1945, más de 1 millón y quizás 1,5 millones de niños judíos murieron, víctimas específicas en el programa de genocidio calculado por los nazis. De los aproximadamente 216,000 jóvenes judíos deportados a Auschwitz, solo 6,700 adolescentes fueron seleccionados para trabajos forzados; Casi todos los demás fueron enviados directamente a las cámaras de gas. Cuando el campo fue liberado el 27 de enero de 1945, las tropas soviéticas encontraron solo 451 niños judíos entre los 9,000 prisioneros sobrevivientes.

Sus ojos son penetrantes, como una ventana a su alma.

Sus ojos son penetrantes, como una ventana a su alma.

La liberación para los niños no era necesariamente liberadora. En su mayoría, los padres no vinieron por ellos. Los niños esperaron durante años hasta que la esperanza también había muerto. Los sobrevivientes más jóvenes no sabían su nombre, país de origen, ni siquiera su lengua materna. Los mayores se enfrentaron a dificultades incalculables y, para la mayoría, pasaron de 3 a 5 años más antes de encontrar un hogar. Los niños fueron barridos de Europa y reasentados en Inglaterra e Israel, Estados Unidos y Canadá, Australia y Sudáfrica. Sus experiencias fueron muy diferentes a las de los sobrevivientes mayores. En general, los menores de 16 o 17 años, al final de la guerra, fueron acogidos por familias de acogida, regresados ​​a la escuela y desanimados a hablar del pasado.

(Crédito de la foto: David Seymour).