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Una pila de cuerpos espera la cremación después del bombardeo de Dresde, 1945

Una pila de cuerpos aguarda la cremación después de la bomba incendiaria de Dresde, febrero de 1945.

Una pila de cuerpos aguarda la cremación después de la bomba incendiaria de Dresde, febrero de 1945.

El bombardeo de Dresde en febrero de 1945 ha sido uno de los aspectos más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. Dresde, una ciudad que no se vio afectada por los bombardeos hasta ese momento de la guerra, perdió a muchos miles de civiles en la tormenta de fuego creada por los aliados.

En cuatro redadas entre el 13 y el 15 de febrero de 1945, 722 bombarderos pesados ​​de la Real Fuerza Aérea Británica y 527 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos arrojaron más de 3,900 toneladas de bombas altamente explosivas y dispositivos incendiarios en la ciudad. Las bombas incendiarias crearon tanto fuego que se desarrolló una tormenta de fuego. La tormenta de fuego resultante destruyó 40 kilómetros cuadrados (15 millas cuadradas) del centro de la ciudad. Cuanto más se quemaba la ciudad, más oxígeno se absorbía, y mayor era la tormenta de fuego. Se cree que la temperatura alcanzó un máximo de 1,800 grados Fahrenheit (990 grados Celsius). La superficie de los caminos se derritió y las personas que huían encontraron que sus pies se quemaron mientras corrían.

En total, entre 22.000 y 40.000 personas murieron a causa de los bombardeos aliados en Dresde. Los historiadores todavía discuten sobre el número de muertes. Sin embargo, había tantos refugiados en la ciudad en el momento en que la verdadera figura casi nunca será conocida.

Los aliados lanzaron más de 3,900 toneladas de bombas.

Los aliados lanzaron más de 3,900 toneladas de bombas.

La ciudad no era un objetivo militar. Era conocido como un centro cultural lleno de bella arquitectura con algunos edificios que datan de hace mil años. Además, Dresde no estaba defendida: no había proyectores, no había estallidos. Dresde era un objetivo civil. Lo que es tan impactante sobre Dresde es que no lo bombardearon para destruir la infraestructura militar y ayudar a la guerra, fue simplemente para aterrorizar al pueblo alemán. Había mucha industria e infraestructura de movilidad en Dresde, y podría haber habido una ganancia real para los Aliados si hubieran apuntado, pero no lo hicieron. Acaban de bombardear las zonas más densamente pobladas de la ciudad.

Una madre y sus hijos.

Una madre y sus hijos.

Los métodos de bombardeo utilizados por los Aliados fueron para alentar la destrucción total de los edificios: las bombas de alto explosivo primero exponen los marcos de madera de los edificios, luego las bombas incendiarias encienden la madera y, finalmente, siguen varios explosivos para obstaculizar los esfuerzos de extinción de incendios. Una vez finalizada la redada, los guardias de las SS que llegaron de un campamento cercano quemaron los cuerpos en la Plaza Vieja de la ciudad (el Altmarkt). Había tantos cuerpos que esta tarea demoró dos semanas en completarse.