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Una pistola Punt, utilizada para la caza de patos, pero fue prohibida porque agotó las poblaciones de aves salvajes, 1910-1920.

Una pistola de despeje es un tipo de escopeta extremadamente grande utilizada en el siglo XIX y principios del XX para disparar grandes cantidades de aves acuáticas para operaciones de cosecha comercial.

Una pistola de despeje es un tipo de escopeta extremadamente grande utilizada en el siglo XIX y principios del XX para disparar grandes cantidades de aves acuáticas para operaciones de cosecha comercial.

Una pistola de despeje es un tipo de escopeta extremadamente grande utilizada en el siglo XIX y principios del XX para disparar grandes cantidades de aves acuáticas para operaciones de recolección comercial y deporte privado. Un solo disparo podría matar a más de 50 aves acuáticas que descansan sobre la superficie del agua. Eran demasiado grandes para sostenerlos y el retroceso era tan grande que estaban montados directamente en las bateas (un pequeño bote de esquife) utilizado para la caza, de ahí su nombre. “Usado para la caza de patos” no es la expresión correcta para apuntar esta pieza de artillería en la dirección general de una bandada de patos, disparar y pasar el resto del día recogiendo los cadáveres.

A principios de la década de 1800, la caza masiva de aves acuáticas para abastecer a los mercados comerciales de carne se convirtió en una práctica ampliamente aceptada. Además del mercado de alimentos, la moda femenina a mediados del siglo XIX agregó una gran demanda de plumas para adornar sombreros. Para satisfacer la demanda, los cazadores profesionales fabricaron escopetas extremadamente grandes (diámetros de hasta 2 ″) para la tarea. Estas armas eran tan incómodas que la mayoría de las veces se montaban en botes de casco plano (remates) de largo cuadrado.

Los cazadores maniobrarían tranquilamente sus punts en línea y rango de la bandada usando postes o remos para evitar asustarlos. Generalmente el arma estaba fijada al despeje; así el cazador maniobraría el bote entero para apuntar el arma. Los cañones eran lo suficientemente poderosos, y los punzones eran lo suficientemente pequeños, como para que el disparo del arma a menudo impulsara la batea hacia atrás varias pulgadas o más.

Para aumentar aún más la eficiencia, los cazadores de despeje a menudo trabajaban en grupos de 8 a 10 barcos. Al alinear sus botes y coordinar el disparo de sus armas de un solo disparo, se podrían “cosechar” bandadas enteras de aves con una sola descarga. No era raro que una banda de cazadores adquiriera hasta 500 aves en un solo día. Debido a la naturaleza personalizada de estas armas y la falta de apoyo por parte de la industria de las armas, a menudo tenían un diseño bastante crudo.

En los Estados Unidos, esta práctica agotó las reservas de aves acuáticas silvestres y en la década de 1860 la mayoría de los estados habían prohibido la práctica. La Ley Lacey de 1900 prohibió el transporte de animales salvajes a través de líneas estatales, y la práctica de la caza de mercado fue ilegalizada por una serie de leyes federales en 1918.

Viendo una pistola de despeje.

Viendo una pistola de despeje.

Comparación del tamaño de un hombre y un arma de despeje. 1910.

Comparación del tamaño de un hombre y un arma de despeje. 1910.

El Jefe de Juego de los Estados Unidos, Warden George A. Lawyer, con un ilegal de 10'9

El jefe del juego de los Estados Unidos, Warden George A. Lawyer, con una escopeta ilegal de 10’9 “que pesaba 250 libras, que se usaba para la caza de patos. 1920.

La pistola de despeje representada en una revista.

La pistola de despeje representada en una revista.