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Una víctima del campo de concentración identifica a un guardia de las SS, 1945

El sobreviviente ruso liberó al ejército estadounidense en el campamento de Buchenwald en Alemania y identificó a un ex guardia que golpeaba brutalmente a los prisioneros. 14 de abril de 1945. Versión coloreada. La fotografía original.

El sobreviviente ruso liberado por el ejército estadounidense en el campamento de Buchenwald en Alemania identificó a un ex guardia que golpeaba brutalmente a los prisioneros. 14 de abril de 1945. Versión coloreada. La fotografía original .

La imagen muestra a un preso ruso liberado que apunta con un dedo acusador y acusador a un guardia nazi que fue especialmente cruel con los prisioneros en el campamento de Buchenwald ( foto original ). Hay algo realmente fascinante en esta foto. Aquí solo podemos ver gran parte de la expresión del prisionero, pero ese dedo significa mucho. Días, tal vez incluso horas antes, ese prisionero podría haber tenido miedo de cruzarse o incluso hacer contacto visual con este hombre. Ahora está lanzando un dedo acusador que apunta con un arma a la parte posterior de la cabeza del hombre, y la mirada derrotada en su rostro parece horriblemente consciente de eso.

Esa medalla en el pecho del guardia parece una insignia de herida imperial de la Primera Guerra Mundial, lo que significa que este guardia luchó por el Ejército Imperial Alemán durante la Gran Guerra. La insignia es la variante negra (3ra clase, que representa a Hierro) y se entregó a los heridos una o dos veces por acción hostil (incluidas las incursiones aéreas), o congelada en la línea del deber.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Buchenwald continuó alojando prisioneros políticos y, más tarde, polacos y rusos. La mayoría de los reclusos trabajaban como trabajadores esclavos en los lugares de trabajo cercanos en turnos de 12 horas durante todo el día. Hubo unos 18,000 prisioneros después de Kristallnacht, 11,000 en vísperas de la guerra, 63,000 a fines de 1944, y 86,000 en febrero de 1945, cuando Buchenwald se convirtió en el destino de algunos de los internos evacuados por la fuerza de Auschwitz.

Si bien no había cámaras de gas, cientos de personas perecían cada mes a causa de enfermedades, desnutrición, agotamiento, golpizas y ejecuciones. Los registros de los campamentos indican que a lo largo de su existencia fueron confinados en Buchenwald unos 240,000 prisioneros de al menos 30 países. Al menos 10.000 fueron enviados a campos de exterminio, y unas 43.000 personas murieron en el campo.

(Crédito de la foto: Museo Memorial del Holocausto de Estados Unidos / Harold Royall).