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Una vista rara de la última dinastía de China, 1870-1880

El retrato de bodas de Zeng Jifen y Nie ji Gui, quienes fueron identificados recientemente. La novia es hija del marqués Zeng Guofan, un funcionario chino de alto rango durante la dinastía Qing.

El retrato de bodas de Zeng Jifen y Nie ji Gui, quienes fueron identificados recientemente. La novia es hija del marqués Zeng Guofan, un funcionario chino de alto rango durante la dinastía Qing.

Estas fotografías de Pekín, ahora conocidas como Pekín, tomadas por Thomas Child en las décadas de 1870 y 1880 son una ventana de la antigua China. En mayo de 1870, Thomas Child fue contratado por el Servicio de Aduanas Marítimo Imperial para ser ingeniero de gas en Pekín (Pekín). El inglés de 29 años dejó a su esposa y sus tres hijos para convertirse en uno de los aproximadamente 100 extranjeros que viven en la capital de la dinastía Qing, llevándose su cámara con él.

A diferencia de sus fotógrafos contemporáneos, Child optó por permanecer en China en lugar de regresar a casa y publicar sus fotografías para su renombre instantáneo. Esto significaba que sus propias obras estaban algo bajo el radar; también significa, sin embargo, que como hablante de mandarín con fluidez y residente conocido en Pekín, Child pudo tener acceso a los eventos y a las personas que sus contemporáneos no tenían.

En el transcurso de los próximos 20 años, tomó unas 200 fotografías, capturando el primer catálogo completo de las costumbres, la arquitectura y la gente durante la última dinastía de China. Los niños fotografiaron la Gran Muralla, así como pagodas, templos, puentes, puertos llenos de gente, caminos bordeados con esculturas de piedra y humildes fachadas de tiendas. Él documentó la práctica de desmantelar las paredes del palacio dañadas por la decadencia o la guerra y reciclar las piedras para otras construcciones. En sus títulos, cartas y diarios, se quejaba de calles sucias, insectos e infestaciones de ratas. Se burló suavemente de las supersticiones locales, el sonido de las campanas del templo que sonaban en “discordia armoniosa” y rituales funerarios que “sobresalen en la pompa y el gasto”.

En 1889, Thomas. El niño volvió a Inglaterra. Permaneció enamorado de China, y le dio a su familia en casa en las afueras de Londres un nombre chino que se ha traducido aproximadamente como Studio of Everlasting Tranquility. Lo mataron en 1898 cuando volcó su carruaje tirado por caballos. Su familia conservó parte de su papeleo, pero pocos otros registros sobreviven.

Una fotografía que muestra la sección de la Gran Muralla que incluye el pase Nankou que conduce a Mongolia.

Una fotografía que muestra la sección de la Gran Muralla que incluye el pase Nankou que conduce a Mongolia.

Una fotografía de una silla sedán nupcial tradicional, que llevaría a una novia a su boda. El viaje en la silla pretende representar la transición de la novia de una familia a otra.

Una fotografía de una silla sedán nupcial tradicional, que llevaría a una novia a su boda. El viaje en la silla pretende representar la transición de la novia de una familia a otra.

Una vista de Spirit Way en las tumbas imperiales fuera de Pekín. La avenida estaba llena de 24 figuras de animales de piedra, 12 de pie y 12 reclinadas, simbolizando el camino que lleva al cielo.

Una vista de Spirit Way en las tumbas imperiales fuera de Pekín. La avenida estaba llena de 24 figuras de animales de piedra, 12 de pie y 12 reclinadas, simbolizando el camino que lleva al cielo.

Izquierda: vista de la Pagoda de las Colinas Fragantes, que formaba parte del Monasterio de Grand Zongjing. La pagoda está adornada con azulejos de amarillo, verde, púrpura y azul. A la derecha: la pagoda del templo de Tianning, del siglo XII, situada a pocos kilómetros de la puerta oeste de la ciudad. Es uno de los edificios más antiguos de la capital. Como muchas otras pagodas de la dinastía Liao, la estructura es sólida. Una cámara subterránea sellada contiene reliquias budistas, estatuas y sutras colocados cuando se construyó la pagoda.

Izquierda: vista de la Pagoda de las Colinas Fragantes, que formaba parte del Monasterio de Grand Zongjing. La pagoda está adornada con azulejos de amarillo, verde, púrpura y azul. A la derecha: la pagoda del templo de Tianning, del siglo XII, situada a pocos kilómetros de la puerta oeste de la ciudad. Es uno de los edificios más antiguos de la capital. Como muchas otras pagodas de la dinastía Liao, la estructura es sólida. Una cámara subterránea sellada contiene reliquias budistas, estatuas y sutras colocados cuando se construyó la pagoda.

Una vista del Puente Jade Belt, que aún se encuentra en los terrenos del Palacio de Verano en la costa occidental del lago Kunming. El puente arqueado, un diseño tradicional chino, permitió el paso del barco dragón del Emperador.

Una vista del Puente Jade Belt, que aún se encuentra en los terrenos del Palacio de Verano en la costa occidental del lago Kunming. El puente arqueado, un diseño tradicional chino, permitió el paso del barco dragón del Emperador.

Una imagen de un

Una imagen de un “lama” o monje budista tibetano y su alumno. Ambos sujetos tienen cuentas de oración y manojos de “sutras”, o escrituras, en sus regazos. En la mesa detrás de ellos hay esculturas de bronce y objetos rituales sagrados tibetanos, que incluyen una copa de cráneo con un Buda de bronce y una estatua de Manjusri. Este es uno de los primeros retratos fotográficos de una figura religiosa en Pekín.

Una vista del Gran Canal, el canal más importante de Pekín. A lo largo de la dinastía Qing, la vía fluvial fue crucial para el transporte de granos y otros productos a Pekín, que conectan el norte y el sur de China.

Una vista del Gran Canal, el canal más importante de Pekín. A lo largo de la dinastía Qing, la vía fluvial fue crucial para el transporte de granos y otros productos a Pekín, que conectan el norte y el sur de China.

Vista de un instrumento de bronce en el Observatorio Astronómico Imperial. La ubicación es un centro de investigación pretelescópica construido durante la dinastía Ming y ampliado durante la dinastía Qing.

Vista de un instrumento de bronce en el Observatorio Astronómico Imperial. La ubicación es un centro de investigación pretelescópica construido durante la dinastía Ming y ampliado durante la dinastía Qing.

Una vista del terreno que los viajeros del siglo XIX enfrentaron cuando viajaban a la Gran Muralla China. Durante sus viajes, Child recorrió esta región con su frágil equipo fotográfico y sus negativos de placa de vidrio.

Una vista del terreno que los viajeros del siglo XIX enfrentaron cuando viajaban a la Gran Muralla China. Durante sus viajes, Child recorrió esta región con su frágil equipo fotográfico y sus negativos de placa de vidrio.

Una vista de la Puerta de la Fuente en Yuan Ming Yuan, o el Jardín del Brillo Perfecto. A partir de 1709, el emperador Qing Kangxi comenzó la construcción de este retiro de jardín, que se inspiró en los grandes palacios, jardines y fuentes de Europa. Gran parte de Yuan Ming Yuan fue destruido en la Segunda Guerra del Opio.

Una vista de la Puerta de la Fuente en Yuan Ming Yuan, o el Jardín del Brillo Perfecto. A partir de 1709, el emperador Qing Kangxi comenzó la construcción de este retiro de jardín, que se inspiró en los grandes palacios, jardines y fuentes de Europa. Gran parte de Yuan Ming Yuan fue destruido en la Segunda Guerra del Opio.

Una vista de una calle en Pekín.

Una vista de una calle en Pekín.

Una vista de la Ciudad Prohibida desde un foso imperial. Esta fotografía muestra los sistemas de fortificación chinos de los siglos XV y XVI que no existen en la actualidad.

Una vista de la Ciudad Prohibida desde un foso imperial. Esta fotografía muestra los sistemas de fortificación chinos de los siglos XV y XVI que no existen en la actualidad.

La vista frontal de Wan Shou Shan, o Longevity Hill, en los terrenos del Palacio de Verano.

La vista frontal de Wan Shou Shan, o Longevity Hill, en los terrenos del Palacio de Verano.

Una vista de los viajeros del siglo XIX y sus camellos en la Ruta de la Seda en China. Los camellos bactrianos, distinguidos por sus dobles jorobas, solían

Una vista de los viajeros del siglo XIX y sus camellos en la Ruta de la Seda en China. Los camellos bactrianos, que se distinguen por sus jorobas dobles, se utilizaban para “transportar carbón y lima a la ciudad desde las colinas occidentales, y mercancías entre Pekín y Mongolia”, según Child.

Esta es la única fotografía conocida de los terrenos del Templo de Azure Cloud. Los edificios de madera que rodeaban la pagoda del trono de diamantes fueron destruidos durante la Guerra de los Boxeadores.

Esta es la única fotografía conocida de los terrenos del Templo de Azure Cloud. Los edificios de madera que rodeaban la pagoda del trono de diamantes fueron destruidos durante la Guerra de los Boxeadores.

Una vista del arco conmemorativo en la entrada a las Tumbas Ming en las afueras de Pekín.

Una vista del arco conmemorativo en la entrada a las Tumbas Ming en las afueras de Pekín.

Una vista de una escena callejera frente a una tienda de tabaco de madera adornada en el barrio de Pekín, conocida como la ciudad china.

Una vista de una escena callejera frente a una tienda de tabaco de madera adornada en el barrio de Pekín, conocida como la ciudad china.

Una vista del Puente Diecisiete, el puente más grande de cualquier jardín imperial, en los terrenos del Palacio de Verano. Esta fotografía del puente incluye el buey de bronce que domina el lago Kunming. Fundido en 1755, el buey de bronce se colocó en el lago con la esperanza de evitar inundaciones, ya que se dice que el buey posee un poder especial sobre el agua. Inscrita en la parte posterior del buey en caracteres de sello, la forma más antigua de la escritura china, es la famosa oda

Una vista del Puente Diecisiete, el puente más grande de cualquier jardín imperial, en los terrenos del Palacio de Verano. Esta fotografía del puente incluye el buey de bronce que domina el lago Kunming. Fundido en 1755, el buey de bronce se colocó en el lago con la esperanza de evitar inundaciones, ya que se dice que el buey posee un poder especial sobre el agua. Inscrita en la parte posterior del buey en caracteres de sello, la forma más antigua de la escritura china, se encuentra la famosa oda “Inscripción en el buey dorado” del emperador Qianlong.

Una vista de Zongli Yamen, la Oficina de Relaciones Exteriores del gobierno de Qing. Establecida por el Príncipe Gong en 1861, sirvió como una agencia burocrática que se encargaba de las peticiones de los ministros de Relaciones Exteriores a China desde el barrio diplomático de Pekín.

Una vista del Zongli Yamen, el Ministerio de Asuntos Exteriores del gobierno de Qing. Establecida por el Príncipe Gong en 1861, sirvió como una agencia burocrática que se encargaba de las peticiones de los ministros de Relaciones Exteriores a China desde el barrio diplomático de Pekín.

(Crédito de la foto: Thomas Child / Stephan Loewentheil Colección de fotografías históricas de China / Cortesía de la Galería Sidney Mishkin).