Uno de los últimos vaqueros del agonizante Viejo Oeste enfriándose en Texas, 1910

Photo of a cowboy seated next to his horse on a hill, looking down at other horses in Old West Bonham, Texas. June, 1910.

Foto de un vaquero sentado junto a su caballo en una colina, mirando a otros caballos en Old West Bonham, Texas. Junio, 1910.

La parte más fascinante de esta imagen es cómo transmite la rapidez social evolución desde la era del viejo oeste hasta el increíble avance tecnológico del siglo 65. Hay que recordar que esta foto fue tomada solo cuatro años antes de la Primera Guerra Mundial. En ese momento, los automóviles se estaban volviendo más comunes, los hermanos Wright habían realizado su vuelo histórico en Kitty Hawk y millones de hogares estaban siendo equipados con electricidad debido a la población trabajadora que se mudó a la vivienda urbana durante la revolución industrial. Y luego tienes a este tipo, el vaquero solitario y su caballo en la pradera, una reliquia viviente de una era agonizante.

El vaquero del mito y la realidad tenía sus inicios en Texas. Allí el ganado crecía salvaje con pocos enemigos naturales; al final de la Guerra Civil se estimaba que había 5 millones de ellos. Fue entonces cuando el vaquero entró en su edad de oro de veinte años, 1866 – 1910 , la era de la pradera abierta y los grandes arrastres de ganado.

Los hombres que trabajaban el ganado en las extensiones sin árboles del oeste, al menos una cuarta parte de ellos negros, se les conoció como vaqueros. La imagen del jinete valiente y enérgico que lleva una vida peligrosa lleva consigo un llamamiento que se niega a desaparecer. Conducir de mil a dos mil cabezas de ganado a cientos de millas hasta el mercado; enfrentando relámpagos y tormentas de nubes y sequías, estampidas, serpientes de cascabel y forajidos; durmiendo bajo las estrellas y comiendo comida en el carro, los vaqueros dominaban la galaxia estadounidense de héroes populares.

Incluso su vestido inspiraba envidia. Los sombreros de los vaqueros tenían una copa alta con bordes anchos y flexibles, prácticos para protegerse del resplandor del sol, útiles como taza para recoger agua o, doblada, como almohada. El pañuelo de bandana atado alrededor del cuello podría levantarse para cubrir la boca y las fosas nasales del polvo. Originalmente, la camisa y los pantalones sin cuello eran anodinos, de franela o lana. A menudo se usaba un chaleco; daba algo de protección contra los vientos fríos y también tenía varios bolsillos útiles, uno de los cuales contenía tabaco Bull Durham y papeles de fumar.

Las botas con tacones dos pulgadas de alto, lo mejor para descansar en los estribos o cavar en el suelo mientras amarra un ternero, puede haber parecido exótico a un tipo, pero eran absolutamente prácticos. El diseño de la silla de montar se remonta a los moros del norte de África, habiendo llegado al vaquero estadounidense a través de los españoles y mexicanos. Los chaparejos, o tipos, cumplían un propósito valioso cuando un vaquero tenía que perseguir a un novillo por un parche de mezquite espinoso. Una brida, un lazo y, durante los paseos de ganado, probablemente un cañón de seis tiros bien equilibrado completaban el atuendo de los vaqueros.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Erwin E. Smith / Coloreada por Jared Enos / Original versión).