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Uno de los últimos vaqueros del Viejo Oeste agonizante que se enfría en Texas, 1910.

Foto de un vaquero sentado junto a su caballo en una colina, mirando a otros caballos en Old West Bonham, Texas. Junio ​​de 1910.

Foto de un vaquero sentado junto a su caballo en una colina, mirando a otros caballos en Old West Bonham, Texas. Junio ​​de 1910.

La parte más fascinante de esta imagen es cómo transmite la rápida evolución social desde la era del viejo oeste hasta el increíble avance tecnológico del siglo XX. Hay que recordar que esta foto se tomó solo cuatro años antes de la Primera Guerra Mundial. Para ese entonces, los automóviles se estaban volviendo más comunes, los hermanos Wright habían realizado su histórico vuelo a Kitty Hawk, y millones de hogares estaban equipados con electricidad. a la población trabajadora que se había trasladado a la vivienda urbana durante la revolución industrial. Y luego tienes a este tipo, el vaquero solitario y su caballo en la pradera, una reliquia viviente de una era moribunda.

El vaquero del mito y la realidad tuvo sus inicios en Texas. Allí el ganado creció salvaje con pocos enemigos naturales; hacia el final de la Guerra Civil, se estima que 5 millones de ellos. Fue entonces cuando el vaquero entró en su edad de oro de veinte años, 1866-1886, la era de la gama abierta y las grandes unidades de ganado.

Los hombres que trabajaban el ganado en las extensiones sin árboles de Occidente, al menos una cuarta parte de los negros, fueron conocidos como vaqueros. La imagen del valiente y enérgico jinete que vive una vida peligrosa lleva consigo un atractivo que se niega a desaparecer. Manejando de mil a dos mil bovinos a cientos de kilómetros al mercado; frente a rayos y explosiones de nubes y sequías, estampidas, serpientes de cascabel y forajidos; durmiendo bajo las estrellas y atrapando a Chowwagon en la carreta, los vaqueros dominaron la galaxia estadounidense de héroes populares.

Incluso su vestido inspiró envidia. Los sombreros de los vaqueros eran de corona alta con bordes anchos y flexibles, prácticos para protegerse del resplandor del sol, útiles como una taza con la que recoger agua o, doblada, como almohada. El pañuelo de pañuelo atado alrededor del cuello podría levantarse para cubrir la boca y las fosas nasales del polvo. Originalmente, la camisa sin cuello y los pantalones eran indescriptibles, de franela o lana. Un chaleco se usaba a menudo; brindaba cierta protección contra los vientos fríos y también tenía varios bolsillos útiles, uno de los cuales contenía tabaco y cigarrillos Bull Durham.

Las botas con tacones de dos pulgadas de alto, para descansar mejor en los estribos o para excavar en el suelo mientras se atan a una pantorrilla, pueden parecer exóticas a un tipo, pero eran absolutamente prácticas. El diseño de la silla de montar se remonta a los moros del norte de África, habiendo llegado al vaquero estadounidense a través de los españoles y los mexicanos. Los chaparejos, o chaps, cumplieron un valioso propósito cuando un vaquero tuvo que perseguir a un novillo en un parche de mezquite espinoso. Una brida, un lazo, y, durante los recorridos de ganado, probablemente un tirador de seis tiros bien equilibrado completó el atuendo de los vaqueros.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Erwin E. Smith / Colorized by Jared Enos / Versión original ).