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US Marine descubre a un bebé casi muerto en una cueva en la selva de la isla Saipan, 1944

El infante de marina estadounidense acunaba el cuerpo apenas viviente de un infante que se encontraba boca abajo en una cueva donde los isleños nativos se habían estado escondiendo para escapar de los combates entre las fuerzas estadounidenses y japonesas.

El infante de marina estadounidense acunaba el cuerpo apenas viviente de un infante que se encontraba boca abajo en una cueva donde los isleños nativos se habían estado escondiendo para escapar de los combates entre las fuerzas estadounidenses y japonesas.

En una foto que de alguna manera comprende tanto ternura como horror, un infante de marina estadounidense acuna a un infante casi muerto sacado de debajo de una roca mientras las tropas despejaban a los combatientes japoneses y civiles de las cuevas de Saipan en el verano de 1944. El niño era la única persona que se encontraba con vida. Entre cientos de cadáveres en una cueva. La batalla por la isla de Saipan en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial es una de esas batallas bien recordadas entre Japón y Estados Unidos, una de ellas empeorada por el suicidio masivo de civiles locales japoneses que saltaron de los acantilados, temerosos de ser capturados por los estadounidenses.

Los estadounidenses declararon que Saipan estaba “seguro” el 9 de julio de 1944, después de una batalla que destruyó a la guarnición japonesa de 30.000 soldados y mató a 12.000 de los isleños locales chamorro y carolinos y colonos civiles japoneses en la isla (los colonos japoneses trabajaron la caña de azúcar campos).

Esto es lo que se ha llamado “guerra sin piedad”: batallas sobrecargadas por estereotipos raciales sobre el enemigo. Los soldados japoneses se escondieron en el espeso arbusto de la isla mucho después de que terminara la batalla, negándose a rendirse y atacando a las tropas estadounidenses estacionadas en la isla. Un importante grupo liderado por el Capitán Oba solo se rindió en diciembre de 1945 cuando la guerra terminó hace mucho tiempo.

1,000 civiles japoneses se suicidaron en los últimos días de la batalla por temores como la mutilación estadounidense de muertos en la guerra japonesa. Algunos japoneses que vivían al lado del acantilado saltaron de lugares que luego fueron llamados Suicide Cliff y Banzai Cliff. Estos se convertirían en parte del Distrito Histórico Nacional como playas de desembarco; Aslito / Isley Field; & Marpi Point, isla Saipan, designada en 1985. Hoy en día, los sitios son un monumento conmemorativo y una visita de los japoneses para consolar a las almas de la víctima.

(Crédito de la foto: Eugene Smith).