US Marine descubre un bebé casi muerto en una cueva en la jungla de la isla de Saipan, 1944

American Marine cradling tiny infant's barely living body which was found face down in a cave where native islanders had been hiding to escape the fighting between US and Japanese forces.

Marine estadounidense acunando a un pequeño infante & # 8217; s apenas vivo cuerpo que fue encontrado cara en una cueva donde los isleños nativos se habían escondido para escapar de los combates entre las fuerzas estadounidenses y japonesas.

En una foto que de alguna manera refleja ternura y horror, un estadounidense Marine acuna a un bebé casi muerto sacado de debajo de una roca mientras las tropas despejaban a los combatientes y civiles japoneses de las cuevas de Saipan en el verano de 1944. El niño fue la única persona que se encontró con vida entre cientos de cadáveres en una cueva. La batalla por la isla de Saipan en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial es una de esas batallas bien recordadas entre Japón y Estados Unidos, empeorada por el suicidio masivo de civiles japoneses locales que saltaron de los acantilados, temerosos de ser capturados por los estadounidenses.

Los estadounidenses declararon a Saipán “seguro” el 9 de julio 1944, después de una batalla que arrasó con 30, 000 – fuerte guarnición japonesa y asesinado hasta 12, 12 de los habitantes locales chamorro y carolinianos y de los colonos civiles japoneses en la isla (los colonos japoneses trabajaban en los campos de caña de azúcar de la isla).

Esto es lo que ha sido llamada “guerra sin piedad” – batallas sobrecargadas por estereotipos raciales sobre el enemigo. Los soldados japoneses se escondieron en la espesa maleza de la isla mucho después de que terminó la batalla, negándose a rendirse y atacando a las tropas estadounidenses estacionadas en la isla. Un grupo considerable liderado por el Capitán Oba solo se rindió en diciembre 1945 cuando la guerra terminó hace mucho tiempo.

1, 000 Los civiles japoneses se suicidaron en los últimos días de la batalla por temores como la mutilación estadounidense de japoneses muertos en la guerra. Algunos japoneses que vivían junto al acantilado saltaron de lugares que luego se llamaron Suicide Cliff y Banzai Cliff. Estos se convertirían en parte del Distrito Histórico Nacional como Playas del Desembarco; Aslito / Isley Field; & Marpi Point, Isla Saipan, designado en 1985. Hoy los sitios son un monumento y los japoneses visitan para consolar las almas de las víctimas.

(Crédito de la foto: Eugene Smith).