USS Galena acorazado federal que muestra algunos daños de batalla, 1862

Federal ironclad USS Galena showing some battle damage, 1862

USS Galena acorazado federal que muestra algunos daños de batalla, 1862.

Es sorprendente que este acorazado lateral se haya diseñado y construido sin la ayuda de computadoras. Alguien puso lápiz sobre papel y diseñó esto. Luego, las piezas se hicieron a mano de una forma u otra. El USS Galena era un acorazado de costado con casco de madera construido para la Armada de los Estados Unidos durante la Guerra Civil estadounidense. El barco fue asignado inicialmente al Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte y apoyó a las fuerzas de la Unión durante la Campaña de la Península en 1862. Fue dañada durante la Batalla de Drewry & # 8217; s Bluff porque su armadura era demasiado delgada para evitar que los disparos Confederados penetraran.

El Galena fue uno de los 3 acorazados de prueba aprobados por la Junta Acorazada durante la primera parte de la Guerra Civil. Los otros dos eran los New Ironsides y, por supuesto, el Monitor. El método del Galena para blindar el casco fue un fracaso, por lo que no se usó en otros barcos. El estilo Monitor ganó y se hicieron muchos más, algunos con 2 torretas. Las dos armas de la foto son Dahlgrens de 9 pulgadas. Cada arma de nueve pulgadas pesaba aproximadamente 9, 11 libras ( 4, 100 kg). Podrían disparar un 70 – 100 – libra (40. 8 – 44. 8 kg) concha a un rango de 3, 450 yardas (3, 150 m).

La tripulación calentaría balas de cañón de baja calidad en un horno. El problema con estas balas de cañón calientes era que eran casi tan peligrosas para el barco que disparaba como el objetivo. Las balas de cañón más pequeñas de lo normal se calentaron hasta que estuvieron al rojo vivo, luego se cargaron en el cañón y se dispararon contra barcos de madera (u objetivos terrestres). Eran más pequeños de lo normal porque el metal se expande cuando hace calor.

En la mañana del 17 Mayo, Galena condujo su escuadrón hasta Drewry & # 8217; s Bluff, a unas 8 millas (15 km) de Richmond, donde los confederados habían bloqueado el río y colocó una batería en el 90 – pie (27 m) farol para cubrir los obstáculos. Galena ancló algunas 600 yardas (600 m) desde el acantilado y abrió fuego en 11: 45, mientras que los barcos de madera permanecieron río abajo. Monitor intentó disparar a la batería también, pero sus armas no pudieron elevarse lo suficiente para alcanzarla.

Galena se enfrentó a la posición confederada durante más de tres horas, hasta que su munición estaba casi agotada. Su fuego fue en gran parte ineficaz, aunque sus proyectiles lograron matar a siete e hirieron a ocho miembros de la batería. A cambio, el barco fue alcanzado aproximadamente 70 veces en su banda de babor, de las cuales 15 golpes penetraron su armadura y ella tenía tres grandes agujeros perforados a través de su cubierta de mástil. Ella sufrió 15 tripulantes muertos y más 11 herido. En una carta a su esposa, Rodgers dijo que & # 8220; sus costados parecen haber tenido un ataque de viruela & # 8221 ;. Dos marineros y un infante de marina a bordo del Galena recibieron la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla: el bombero Charles Kenyon, el intendente Jeremiah Regan y el cabo John F. Mackie. Mackie fue el primer miembro de la Infantería de Marina de los EE. UU. En recibir la medalla.

Galena fue dada de baja allí el 17 Junio ​​1865 hasta que fue puesta nuevamente en servicio el 9 de abril 1869 para su traslado de regreso a Hampton Roads, donde fue nuevamente dada de baja el 2 de junio. Condenado por una encuesta en 1870, Galena fue dividida en 1872 en el Norfolk Navy Yard.