Menú Cerrar

Vendedor ambulante vendiendo momias en Egipto, 1865

Vendedor de momias egipcias, 1875.

Vendedor de momias egipcias, 1875.

Durante la época victoriana de 1800, la conquista de Egipto por parte de Napoleón abrió las puertas de la historia de Egipto para los europeos. En ese momento, a las momias no se les otorgaba el respeto que merecían de las elites europeas y, de hecho, se podían comprar momias a los vendedores ambulantes (como se muestra en la imagen) para que se usaran como el evento principal para fiestas y reuniones sociales que tuvieron lugar en El siglo XVIII. Las elites de la era a menudo sostendrían “Partidas que envuelven a las momias”, que, como su nombre indica, tenían el tema principal en el que una momia se desenvolvía frente a una audiencia bulliciosa, animando y aplaudiendo al mismo tiempo.

Durante ese período de tiempo, los restos bien conservados de los antiguos egipcios se molían rutinariamente en polvo y se consumían como un remedio medicinal. De hecho, la momia pulverizada era tan popular que incluso instigó un comercio falsificado para satisfacer la demanda, en el cual la carne de los mendigos se hizo pasar por la de los antiguos egipcios momificados.

A medida que la Revolución Industrial avanzaba, las momias egipcias fueron explotadas con fines más utilitarios: un gran número de momias humanas y animales fueron procesadas y enviadas a Gran Bretaña y Alemania para su uso como fertilizante. Otros se utilizaron para crear pigmentos marrones de momias o se despojaron de sus envoltorios, que posteriormente se exportaron a los EE. UU. Para su uso en la industria de fabricación de papel. El autor Mark Twain incluso informó que las momias fueron quemadas en Egipto como combustible de locomotora.

A medida que avanzaba el siglo XIX, las momias se convirtieron en objetos de exhibición preciados y decenas de ellos fueron comprados por coleccionistas privados europeos y estadounidenses como recuerdos turísticos. Para aquellos que no podían pagar una momia completa, los restos desarticulados, como una cabeza, una mano o un pie, se podían comprar en el mercado negro y contrabandear de vuelta a casa.

Tan rápido fue el comercio de momias a Europa que, incluso después de saquear las tumbas y catacumbas, no había suficientes cuerpos del antiguo Egipto para satisfacer la demanda. Y así se fabricaron momias falsas a partir de los cadáveres de los criminales ejecutados, los ancianos, los pobres y los que habían muerto de enfermedades horribles, enterrándolos en la arena o rellenándolos con betún y exponiéndolos al sol.

Datos interesantes:

  • Momia marrón se hizo originalmente en los siglos XVI y XVII a partir de brea blanca, mirra y los restos de tierra de las momias egipcias, tanto humanas como felinas. Como tenía una buena transparencia, podía usarse para esmaltes, sombras, tonos de piel y sombras. Los artistas creían que cuando el betún y la carne momificada se usaban en pintura al óleo, no se agrietaba ni se secaba. Momia Brown finalmente dejó de ser producida en su forma tradicional más tarde en el siglo 20 cuando se agotó el suministro de momias disponibles.
  • La momia o momia es una sustancia usada en el embalsamamiento de las momias o un polvo hecho de momias molidas, que se usa como “preparación médica”. La antigua fabricación de momias egipcias a menudo utilizaba asfalto (persa: mumiya) como ingrediente para rellenar las cavidades del cuerpo vacío una vez que se extraían los órganos. En la Edad Media, se creía que la resina que se había utilizado en las antiguas momias egipcias tenía un valor químico y medicinal superior al asfalto regular, y la demanda resultante del ingrediente hizo que el término se aplicara a los cadáveres requeridos para recolectarlo como tanto como al propio ingrediente.

(Crédito de la foto: Félix Bonfils).