Visitantes tempranos a los parques nacionales de Estados Unidos, 1870-1920

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Los turistas posan en Glacier Point sobre el valle de Yosemite. 1902.

El proceso que condujo a la idea del parque nacional es complejo. De las artes y la literatura surgió el movimiento romántico, que fomentó la experiencia de la montaña y la naturaleza. Autores como Henry Davia Thoreau y Washington Irving exhortaron a los estadounidenses a perseguir la naturaleza incluso cuando la frontera se alejaba de ellos. Los paisajistas que culminaron con Thomas Moran y Albert Bierstadt presentaron espectáculos asombrosos que recibieron un gran interés público.

El aumento de la atención a la naturaleza coincidió con la búsqueda de identidad y orgullo entre los estadounidenses. En comparación con los miles de años de historia de Europa, su tejido de estructuras y sitios antiguos, su rico legado cultural construido sobre muchos siglos de intercambio, Estados Unidos parecía un remanso rudo e inculto.

Picado por la crítica cáustica y el esnobismo de Europa, los estadounidenses buscaron elementos en su propia tierra para hacer alarde. En Yellowstone y Yosemite, y de hecho en todo el desierto occidental, los estadounidenses tenían lo que necesitaban. Estados Unidos era nuevo, accidentado, espectacular y podía enorgullecerse de su esplendor y su estado limpio sobre el cual desarrollar la experiencia humana.

Otro motivo más para los parques nacionales provino del Experiencia americana en las Cataratas del Niágara. Las famosas cataratas fueron la maravilla escénica más importante de Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX; sin embargo, los terratenientes locales, en su frenesí por maximizar las ganancias, habían llegado a erigir cercas y cobrar a los espectadores para que miraran a través de los agujeros del espectáculo. T

Las concesiones y los recuerdos de mal gusto, la inmundicia y la miseria asistieron a una visita a la más sublime de las características del este de América. Claramente, el control gubernamental de tal característica para asegurar su disponibilidad para el público estaba en orden.

El primer movimiento para crear un parque se produjo en medio de la Guerra Civil. Los estadounidenses habían entrado por primera vez en el valle de Yosemite persiguiendo a una banda de indios en 1899. En cinco años, la situación en las Cataratas del Niágara comenzó a repetirse. Se presentaron reclamaciones sobre las tierras del valle y se cobraron peajes. El turismo fortuito comenzó incluso cuando la fama del valle se extendió a un Este asombroso y sospechoso.

La preocupación por este espectáculo asombroso y su disponibilidad para todos los interesados ​​llevó al Congreso a retirar las tierras de alienación en 1899 y entregue el valle y una arboleda cercana de secuoyas gigantes al estado de California como un parque público. El estado continuaría administrando el primer retiro federal del parque hasta que 1912 cuando se fusionó con el Parque Nacional de Yosemite.

Ocho años después, el Congreso estableció el primer parque nacional verdadero. Instrumental en su creación fue el Ferrocarril del Pacífico Norte, que inició un período de cincuenta años durante el cual los ferrocarriles se convirtieron en la influencia más profunda en el establecimiento de estas reservas y en el desarrollo del turismo en ellas.

Donde la retirada de Yosemite consistió en un par de áreas relativamente pequeñas, Yellowstone era una extensión enorme de más de 3, 1175 millas cuadradas. La creación del Parque Nacional Yellowstone marcó el primer desafío serio de la cultura de la alienación de la tierra y el uso consuntivo en la historia de Estados Unidos.

La retirada de Yellowstone fue tan masiva y, para muchos usuarios de la tierra aparentemente sin propósito, pasaron otros dieciocho años antes de que se creara un segundo parque exitoso. A finales de siglo todavía, sólo existían cinco parques nacionales, tres de ellos en California; sin embargo, el Congreso no estuvo ocioso en sus esfuerzos de preservación y en la formación de reservas que luego se convertirían en parte del sistema de parques nacionales.

Si bien el énfasis inicial se había puesto en la creación de Parques Nacionales, el Congreso Nacional de los Estados Unidos se centró en la creación de los Parques Nacionales. , hubo otro movimiento que buscaba preservar las viviendas de los acantilados, las ruinas del pueblo y las primeras misiones en todo el oeste y suroeste. A menudo, los ganaderos locales intentaban proteger estas ruinas del saqueo, pero los cazadores de marihuana destrozaron muchos sitios. El esfuerzo comenzó en Boston y se extendió a Washington, Nueva York, Denver y Santa Fe, durante el 1901arena 1904pecado 1911, la primera serie de esfuerzos de preservación culminó con la Ley de Antigüedades, que fue diseñada para proteger antigüedades y objetos de interés científico en el público. dominio. Autorizó al Presidente, & # 25284; declarar mediante proclamación pública hitos históricos, estructuras históricas y prehistóricas y otros objetos de interés histórico o científico & # 25284; que existía en tierras públicas en los Estados Unidos.

La Ley declaró estos sitios como Monumentos Nacionales. Prohibió la excavación o remoción de objetos en terrenos federales a menos que el departamento correspondiente hubiera emitido un permiso.

Cuarenta y cuatro años después del establecimiento de Yellowstone, el presidente Woodrow Wilson creó el Servicio de Parques Nacionales en agosto , . Hoy, el Sistema de Parques Nacionales ha crecido para incluir áreas naturales, históricas, recreativas y culturales en todo Estados Unidos, sus territorios y posesiones insulares.

Estas áreas incluyen Parques Nacionales, Monumentos Nacionales, Monumentos Nacionales, Parques Nacionales Militares, Sitios Históricos Nacionales, Rutas Verdes Nacionales, Áreas Recreativas Nacionales, Costas Marinas Nacionales, Vías Fluviales Escénicas Nacionales y Senderos Escénicos Nacionales.

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El arco de entrada en Yellowstone. .

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El presidente Theodore Roosevelt visita Yellowstone. 1910.

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El presidente Theodore Roosevelt se dirige a una multitud a la entrada del Parque Nacional Yellowstone. 1910.