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Warschauer Kniefall, Willy Brandt cae de rodillas, 1970

Kniefall von Warschau (en alemán para

Kniefall von Warschau (en alemán, “Varsovia Genuflection”) se refiere a un gesto de humildad y penitencia del canciller alemán Willy Brandt hacia las víctimas del Levantamiento del Gueto de Varsovia.

Quienes presenciaron la escena quedaron asombrados: un político en realidad mostró sus emociones al confesar su culpa y suplicar perdón. Con la cabeza gacha, se quedó inmóvil en esta posición durante veinte o treinta segundos. “A menudo me han preguntado de qué se trataba el gesto. Fue planeado? No, no lo fue ”. Así es como Willy Brandt describió la situación muchos años después en sus memorias: “Cuando me paré en el borde del abismo histórico de Alemania, sintiendo la carga de millones de asesinatos, hice lo que la gente hace cuando las palabras fallan”.

El evento tuvo lugar el 7 de diciembre de 1970, en lo que entonces era la República Popular Comunista de Polonia durante una visita a un monumento al levantamiento del ghetto de Varsovia en la era nazi. Después de depositar una corona de flores, Brandt, de manera muy sorprendente, y espontáneamente, se arrodilló. Permaneció en silencio en esa posición por un corto tiempo, rodeado por un gran grupo de dignatarios y fotógrafos de prensa.

El mismo día, Brandt firmó el Tratado de Varsovia, que reconoció a la línea Oder-Neisse como la última frontera alemana con Polonia. Ambas acciones generaron controversia dentro de Alemania, al igual que Ostpolitik en general, favorecida solo por una mayoría estrecha en la opinión pública. Se disputó dentro de su propio partido, cuyos votantes habían incluido una proporción significativa de los expulsados ​​de los antiguos territorios alemanes en Polonia, la mayoría de los cuales fueron a los partidos conservadores.

En términos históricos, Brandt ganó mucha fama por este acto, y se cree que es una de las razones por las que recibió el Premio Nobel de la Paz en 1971.

En términos históricos, Brandt ganó mucha fama por este acto, y se cree que es una de las razones por las que recibió el Premio Nobel de la Paz en 1971.

Según una encuesta de Der Spiegel de la época, el 48% de todos los alemanes occidentales pensaban que el “Kniefall” era excesivo, el 41% dijo que era apropiado y el 11% no tenía opinión. El Kniefall fue una acción simbólica que la oposición intentó usar contra Brandt, como en un Voto constructivo de no confianza en abril de 1972, que Brandt ganó por solo dos votos. La victoria aplastante de Brandt en las próximas elecciones a fines de 1972 también se debió a la creciente opinión entre los votantes de que la Ostpolitik de Brandt, simbolizada por Kniefall, y sus políticas internas reformistas estaban ayudando a impulsar la reputación internacional de Alemania y deberían ser apoyadas.

Un monumento a Willy Brandt se inauguró el 6 de diciembre de 2000, en la Plaza Willy Brandt en Varsovia (cerca del Monumento al Héroe de Varsovia de Varsovia), en la víspera del 30 aniversario de su famoso gesto.