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Winston Churchill con una pistola Tommy durante una inspección cerca de Hartlepool, 1940

Winston Churchill con un Tommy Gun durante una inspección cerca de Hartlepool, 1940.

Winston Churchill con un Tommy Gun durante una inspección cerca de Hartlepool, 1940.

La versión de barril corto del Thompson fue el arma favorita de Winston de todos los tiempos. Parece un gángster de una vieja película de Hollywood. Esta foto fue tomada durante una inspección de las defensas de invasión cerca de Hartlepool, el 21 de julio de 1940. Lo interesante de esta fotografía es que tanto los británicos como los alemanes la usaron con fines de propaganda. Los británicos hicieron un photoshop con algunos soldados fuera del marco para hacerlo más estadista, mientras que los alemanes lo describieron como un gángster estadounidense o un criminal. Es un ejemplo de cómo los medios de comunicación pueden cambiar su visión del mundo.

El ministro de propaganda nazi, Goebbels, vio la imagen como un dios enviado y la usó ampliamente a nivel nacional, con los otros países del Eje, e incluso en vuelos aéreos sobre Gran Bretaña durante la Batalla de Gran Bretaña con el texto en inglés “WANTED ,,” y en la parte inferior : “Por incitación al ASESINATO”. El reverso del folleto es todo el texto: este gángster, a quien ves en su elemento en la imagen, te incita con su ejemplo a participar en una forma de guerra en la que mujeres, niños y ciudadanos comunes Tomará las partes principales. Esta forma de guerra absolutamente criminal que está prohibida por el Convenio de La Haya será castigada de acuerdo con la ley militar. ¡Salva al menos a tus propias familias de los horrores de la guerra!

Folleto nazi (izquierda), cartel nazi con Churchill con el texto alemán,

Folleto nazi (izquierda), póster nazi con Churchill con el texto alemán “Francotirador” (derecha).

Con Francia y sus otros aliados europeos fuera de la guerra, Gran Bretaña y su Imperio se enfrentaron a un Hitler triunfante. Un desafiante Churchill, en lugar de inclinarse ante Alemania, prometido durante su discurso del 4 de junio de 1940 en la casa de los comunes: “Pelearemos en las playas, pelearemos en los terrenos de aterrizaje, pelearemos en los campos y en las calles”. , lucharemos en los montes; ¡nunca nos rendiremos!”. Tratando de transmitir su actitud de nunca rendirse, buscó respaldar la moral británica con algunos recorridos públicos de las defensas costeras británicas. Durante uno de estos recorridos, fue fotografiado probando un Tommy Gun de 1928 o Thompson SMG (ametralladora) en fortificaciones de defensa cerca de Hartlepool, en el norte de Inglaterra.

Gran Bretaña compró cantidades de la M1928 Thompson, que fueron entregadas con el cargador de batería pero pronto se descubrió que pesaba demasiado, era incómodo de cargar y se sacudía demasiado en uso, por lo que miles se devolvieron al fabricante y se intercambiaron por cartuchos.

Los Thompson se convirtieron en un favorito entre los líderes de escuadrones de la unidad de combate, en su mayoría sargentos, y parece un poco más común de ver en los equipos aerotransportados y de guardaparques. No siempre fue un arma estándar, pero parece que a menudo se detectó al escarbar. Los oficiales prefirieron la nueva Carabina M-1 que se emitía en ese momento porque era más liviana y “sexy” en aquel entonces y de alguna manera era un arma más práctica para ellos. Finalmente, la “pistola de engrase” M-3 y M-3A1 reemplazó a la Thompson en la mayoría de las aplicaciones, siendo más liviana y mucho más fácil de guardar en un vehículo o tanque. La mayoría de los tanques nuevos tenían al menos un Thompson o una pistola de engrase con ellos, o al menos tenían provisión para ellos; estaba destinado a la seguridad cuando la tripulación se desmontó del tanque, por ejemplo, cuando estaba cargando gas o llenando munición, o en caso de que la tripulación tuviera que rescatar. Normalmente había un trípode de tierra provisto en los tanques para emparejarse con una de las ametralladoras de calibre 30, también para uso desmontado.

Datos interesantes

  • El general John T. Thompson, un graduado de West Point, comenzó su investigación en 1915 por un arma automática para abastecer al ejército estadounidense. La Primera Guerra Mundial se estaba arrastrando y las bajas aumentaban. Habiendo servido en los suministros de artillería y en la logística, el general Thompson comprendió que se necesitaba una mayor potencia de fuego para poner fin a la guerra. Thompson fue conducido para crear un arma de fuego liviana y completamente automática que sería efectiva contra la ametralladora contemporánea. Su idea era “una ametralladora manual de un solo hombre. Una escoba de zanja ”. El primer envío de prototipos de Thompson llegó al muelle de Nueva York para su envío a Europa el 11 de noviembre de 1918, el día en que terminó la guerra.
  • En 1919, Thompson ordenó a Auto Ordnance que modificara el arma para uso no militar. La pistola, clasificada como una “ametralladora” para denotar un arma de fuego pequeña, manual y totalmente automática con cámara de municiones para pistola, fue oficialmente nombrada la “ametralladora Thompson” para honrar al hombre más responsable de su creación.