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Wormwood Street en Londres después de que el IRA detonara un camión bomba, 1993

Wormwood Street en Londres después de que el IRA detonara un camión bomba el 24 de abril de 1993.

Wormwood Street en Londres, después de que el IRA detonara un camión bomba el 24 de abril de 1993.

Bishopsgate, en el corazón de la ciudad de Londres, fue el escenario de un devastador atentado de IRA. Un fotógrafo de noticias murió en la explosión y 44 personas resultaron heridas; El daño cuesta £ 350 millones para reparar. El ataque se produjo apenas un año después de los bombardeos de la Bolsa Báltica en la misma ciudad, y se dirigió a la economía del Reino Unido.

En marzo de 1993, un camión volquete Iveco fue robado en Newcastle-under-Lyme, Staffordshire, y repintado del blanco al azul oscuro. Una bomba ANFO de 1 tonelada fabricada por la Brigada Armagh del Sur del IRA había sido introducida de contrabando en Inglaterra y colocada en el camión disfrazado bajo una capa de asfalto. Aproximadamente a las 9 am del 24 de abril, dos voluntarios de una unidad de servicio activo de IRA condujeron el camión que contenía la bomba hasta Bishopsgate.

Aparcaron el camión afuera de 99 Bishopsgate, que era entonces el Hong Kong y el Shanghai Bank, ubicado en el cruce con Wormwood Street y Camomile Street, y dejaron el área en un auto conducido por un cómplice. Luego se emitieron una serie de advertencias telefónicas desde una cabina telefónica en Forkhill, Condado de Armagh, Irlanda del Norte, donde la persona que llamaba utilizaba una palabra de código IRA reconocida y afirmaba que “[hay] una bomba masiva … limpiar un área amplia”. Dos agentes de policía ya estaban haciendo averiguaciones sobre el camión cuando se recibieron las advertencias, y la policía comenzó a evacuar el área.

La bomba explotó a las 10:27 am causando daños extensos en varios edificios a lo largo de un tramo significativo de Bishopsgate; el costo de reparación se estimó en ese momento en £ 1 billón. Los edificios a una distancia de hasta 500 metros sufrieron daños, con 1.500.000 pies cuadrados (140.000 m²) de espacio de oficinas afectados y más de 500 toneladas de vidrios rotos. La Torre NatWest, en ese momento el rascacielos más alto de la ciudad, estaba entre las estructuras gravemente dañadas, con muchas ventanas en el lado este de la torre destruida; El Daily Mail dijo que “huecos negros perforaron sus cincuenta y dos pisos como una boca llena de dientes en mal estado”.

El crater Una bomba ANFO de 1 tonelada fabricada por la Brigada Armagh del Sur del IRA había sido introducida de contrabando en Inglaterra y colocada en el camión disfrazado bajo una capa de asfalto.

El crater Una bomba ANFO de 1 tonelada fabricada por la Brigada Armagh del Sur del IRA había sido introducida de contrabando en Inglaterra y colocada en el camión disfrazado bajo una capa de asfalto.

Las bajas civiles fueron bajas ya que era un sábado por la mañana y la Ciudad estaba ocupada por solo un pequeño número de residentes, empleados de oficina, guardias de seguridad, constructores y personal de mantenimiento. Cuarenta y cuatro personas resultaron heridas por la bomba y el fotógrafo de News of the World, Ed Henty, fue asesinado después de ignorar las advertencias de la policía y correr a la escena. El camión-bomba produjo un poder explosivo de 1.200 kg de TNT.

En mayo de 1993, la policía de la ciudad de Londres confirmó un cordón de seguridad planificado para la ciudad, concebido por su comisionado Owen Kelly, y el 3 de julio de 1993 se introdujo el “anillo de acero”. La mayoría de las rutas hacia la Ciudad se cerraron o se hicieron solo para salir, y las ocho rutas restantes hacia la Ciudad tenían puntos de control tripulados por la policía armada. También se introdujeron cámaras de CCTV para monitorear los vehículos que ingresan al área, incluidas dos cámaras en cada punto de entrada, una para leer la placa de matrícula del vehículo y otra para monitorear al conductor y al pasajero. Más de 70 cámaras controladas por la policía monitorearon la ciudad, pero para aumentar la cobertura de las áreas públicas, se lanzó el “Camera Watch” en septiembre de 1993 para alentar la cooperación en la vigilancia entre la policía, las empresas privadas y la Corporación de Londres. Nueve meses después de que se lanzara el esquema, solo el 12.5% ​​de los edificios tenían sistemas de cámaras, pero para 1996, más de 1,000 cámaras en 376 sistemas diferentes estaban operativas en la Ciudad.

La ideología de la campaña del IRA fue una guerra económica, cuya idea inicialmente era destruir objetivos económicos en Irlanda del Norte con la intención de hacer que el estado fuera tan económicamente inviable que el gobierno británico lo abandonaría. Posteriormente, se expandió a la parte continental de Gran Bretaña, con la idea de que todavía causaría el máximo daño económico (o bajas militares / policiales) sin tener que apuntar necesariamente a civiles. También llamaron muchas falsas alarmas, ya que la policía estaría obligada a despejar el área, lo que también sería perjudicial para la economía. A veces salió mal debido a que las personas no cooperaban o la policía ignoraba las advertencias y pensaba que era una falsa alarma.

IRA también se dirigió a los pasajeros, principalmente llamando falsas alarmas. Millones de personas viajan a Londres todos los días para trabajar, y al afirmar que había una bomba en la línea en una carrera popular de viaje, evitarían que decenas de miles de personas trabajaran, principalmente banqueros y personas importantes que presionaban al gobierno.