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Yang Kyoungjong, el único soldado conocido que luchó en tres bandos de una guerra, 1944

Yang Kyoungjong, un coreano que es el único hombre conocido que luchó en el Ejército Imperial Japonés, el Ejército Soviético y la Wehrmacht alemana después de su captura por los estadounidenses en la playa de Utah. Junio ​​de 1944.

Yang Kyoungjong, un coreano que es el único hombre conocido que luchó en el Ejército Imperial Japonés, el Ejército Soviético y la Wehrmacht alemana después de su captura por los estadounidenses en la playa de Utah. Junio ​​de 1944.

Fue coreano, capturado por los japoneses y presionado para luchar contra los soviéticos, capturado por los soviéticos y presionado para luchar contra los alemanes, capturado por los alemanes y presionado para defender Normandía, donde fue capturado por los estadounidenses. Esta es la historia de Yang Kyoungjong , el único soldado conocido que luchó en tres lados de una guerra.

Poco se sabe sobre la vida de Yang antes de su servicio en la Segunda Guerra Mundial, aparte de que él era un coreano nativo que vivía en Manchuria controlada por los japoneses al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Debido a esto, Yang fue reclutado contra su voluntad en 1938 y obligado a servir en el ejército de Kwantung a los 18 años de edad. Durante las Batallas de Khalkhin Gol, fue capturado por el Ejército Rojo Soviético y enviado a un campo de trabajo. Debido a la escasez de mano de obra enfrentada por los soviéticos en su lucha contra la Alemania nazi, en 1942 fue presionado para luchar en el Ejército Rojo junto con miles de otros prisioneros.

El servicio de Yang con los soviéticos duró aproximadamente un año, tiempo durante el cual tuvo lugar en numerosos enfrentamientos a lo largo del Frente Oriental, en particular la Tercera Batalla de Jarkov. Fue en esta batalla que nuevamente se encontró prisionero de guerra para otra nación.

Al parecer, a los alemanes no les preocupaba cómo un coreano había llegado a terminar luchando en Ucrania por los soviéticos y simplemente lo habían hecho prisionero junto con cientos de otros soldados. Una vez más, la parte interesante sobre la historia de Yang probablemente hubiera terminado aquí si los nazis no tuvieran la costumbre de permitir que los prisioneros que no ejecutaron se “ofrecieran voluntarios” para servir con la Wehrmacht después de su captura.

Como resultado de esta práctica, Yang fue reclutado para luchar en un Ostbataillone alemán (literalmente: Batallón del Este) en la 709 Infantería-División de la Wehrmacht. Ostbataillones eran pequeños batallones de hombres compuestos por “voluntarios” de las numerosas regiones de Europa controladas por la Alemania nazi. Éstos se convirtieron en unidades más grandes de soldados alemanes para servir como tropas de choque y de respaldo a batallones de Wehrmacht más experimentados.

Después de ser reclutado para luchar por el Tercer Reich, Yang fue enviado para ayudar a defender la península de Cotentin en Francia poco antes del Día D. Cuando llegó el día D y las tropas aliadas atacaron con éxito las playas, Yang se encontraba entre un puñado de soldados capturados por el 506º Regimiento de Infantería de Paracaídas de los Estados Unidos.

Inicialmente, el teniente Robert Brewer de la 506 informó que habían capturado a “cuatro asiáticos con uniforme alemán”. Si bien esto era técnicamente cierto, la 506a creía erróneamente que los cuatro hombres (incluido Yang) eran japoneses. En realidad, tres de los hombres provenían de Turkestan, mientras que Yang, como ya se señaló, era de herencia coreana. No se pudo comunicar con Yang debido a que no hablaba inglés ni alemán con fluidez, esta vez se envió a Yang a otro campo de prisioneros de guerra. En Gran Bretaña, donde permaneció misericordiosamente hasta el final de la guerra.

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Yang optó por no volver a casa, sino que emigró a los Estados Unidos, donde una vez más su historia se vuelve confusa. Finalmente terminó por instalarse en el condado de Cook, Illinois, donde falleció silenciosamente en 1992.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales, EE.UU.).