Yang Kyoungjong, el único soldado conocido que luchó en tres lados de una guerra, 1944

Yang Kyoungjong, a Korean who is the only known man to have fought in the Imperial Japanese Army, the Soviet Army and the German Wehrmacht after his capture by the Americans on Utah Beach. June, 1944.

Yang Kyoungjong, un coreano que es el único hombre conocido que ha luchado en el Ejército Imperial Japonés, el Ejército Soviético y la Wehrmacht alemana después su captura por los estadounidenses en Utah Beach. Junio, 1944.

Era coreano, capturado por los japoneses y presionado para luchar contra los soviéticos. , capturado por los soviéticos y presionado para luchar contra los alemanes, capturado por los alemanes y presionado para defender Normandía, donde fue capturado por los estadounidenses. Esta es la historia de Yang Kyoungjong , el único soldado conocido que luchó en tres lados de una guerra.

Poco se sabe sobre la vida de Yang antes de su servicio en la Segunda Guerra Mundial, aparte de que era un coreano nativo que vivía en la Manchuria controlada por los japoneses al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Debido a esto, Yang se encontró reclutado contra su voluntad en 1938 y obligado a servir en el Ejército de Kwantung en solo 18 años. Durante las Batallas de Khalkhin Gol, fue capturado por el Ejército Rojo Soviético y enviado a un campo de trabajo. Debido a la escasez de mano de obra que enfrentaron los soviéticos en su lucha contra la Alemania nazi, en 1942 se vio obligado a luchar en el Ejército Rojo junto con miles de otros prisioneros.

El servicio de Yang con los soviéticos duró aproximadamente un año, durante el cual participó en numerosos enfrentamientos a lo largo del Frente Oriental, sobre todo en la Tercera Batalla de Jarkov. Fue en esta batalla que se encontró una vez más como prisionero de guerra para otra nación.

A los alemanes aparentemente no les preocupaba cómo un coreano había Llegó a terminar luchando en Ucrania por los soviéticos y simplemente lo tomó prisionero junto con cientos de otros soldados. Una vez más, la parte interesante de la historia de Yang probablemente habría terminado aquí si los nazis no tuvieran el hábito de permitir que los prisioneros que no ejecutaron se ofrecieran como voluntarios para servir en la Wehrmacht después de su captura. )

Como resultado de esta práctica, Yang fue reclutado para luchar en un Ostbataillone alemán (literalmente: Batallón del Este) en el 709 División de Infantería de la Wehrmacht. Los ostbataillones eran pequeños batallones de hombres compuestos por “voluntarios” de las numerosas regiones de Europa controladas por la Alemania nazi. Estos se agruparon en unidades más grandes de soldados alemanes para servir como tropas de choque y respaldo para batallones de la Wehrmacht más experimentados.

Después de ser reclutados para luchar por la Tercera Reich, Yang fue enviado para ayudar a defender la península de Cotentin en Francia poco antes del Día D. Cuando llegó el Día D y las tropas aliadas asaltaron con éxito las playas, Yang estaba entre un puñado de soldados capturados por los Estados Unidos '709 th Regimiento de Infantería de Paracaidistas.

Inicialmente fue informado por el teniente Robert Brewer del 506 que habían capturado a “cuatro asiáticos con uniforme alemán”. Si bien esto era técnicamente cierto, los 709 creyeron erróneamente que los cuatro hombres (incluido Yang) eran japoneses. En realidad, tres de los hombres provenían de Turkestán, mientras que Yang, como ya se señaló, era de ascendencia coreana. Incapaz de comunicarse con Yang debido a que no hablaba inglés o alemán con fluidez, Yang fue enviado a otro campo de prisioneros de guerra, esta vez. en Gran Bretaña, donde afortunadamente permaneció hasta el final de la guerra.

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Yang decidió no regresar a casa, sino que emigró a la Estados Unidos donde una vez más su historia se vuelve confusa. Finalmente terminó instalándose en el condado de Cook, Illinois, donde falleció silenciosamente en 1992.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales, EE. UU.).